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Génie civil

La digue d'un milliard de dollars des Pays-Bas

La digue d'un milliard de dollars des Pays-Bas

Les Pays-Bas sont réputés pour leurs inondations, ce qui n'est pas surprenant puisque la moitié du pays se trouve à seulement un mètre au-dessus du niveau de la mer et au-dessus du huitièmeau dessous de niveau de la mer. Les Pays-Bas ont une longue histoire d'inondations remontant à des centaines d'années avec des centaines de milliers de morts résultant d'ondes de tempête massives qui déciment les terres, les maisons ou les personnes qui se trouvent sur le chemin. L'une des pires surtensions s'est produite en Hollande, en l'an 1530, le 5 novembre, lorsqu'une énorme tempête a créé une onde qui a démoli la petite barrière contre les ondes de tempête, balayé les barrages et détruit les digues, tuant plus de 100000 personnes.

Compte tenu du paysage naturel, le gouvernement néerlandais a toujours essayé de trouver des solutions qui aideraient la population à localiser. Ils ont réussi à le faire en construisant des réseaux de canaux spéciaux, des fossés, des moulins à vent, des barrages, etc. Aujourd'hui, ces magnifiques constructions font la différence entre la vie et la mort dans de nombreuses régions du pays.

Comment cela a-t-il été résolu?

Le principal problème est qu'une bonne partie des Pays-Bas se trouve sous le niveau de la mer. Toute fluctuation majeure de la profondeur de la mer entraînera des inondations importantes sur une vaste superficie de terres. Les Néerlandais combattent ce problème en construisant des digues, augmentant efficacement la hauteur des crêtes fluviales pour permettre de plus grandes variations de la rivière et de la profondeur de la mer (voir les images ci-dessous). Cependant, les hautes berges entraînent une accumulation plus importante d'eau, ce qui érode lentement les digues ou les débordements lors des crues, libérant d'immenses quantités d'eau par-dessus le bord - faisant à nouveau des ravages aux Pays-Bas. Les Néerlandais ont utilisé des moulins à vent massifs pour pomper l'eau hors des canaux, la redirigeant vers l'océan. Ces solutions ont duré de nombreuses années, aidant à disperser les surtensions et à maintenir les taux de mortalité bas. Cependant, la solution n'était pas permanente et le gouvernement devait chercher quelque chose de nouveau.

[Source de l'image: Ressources d'histoire environnementale]

[Source de l'image: Henri Cormont: Dike Wall]

Une révolution moderne

En 1953, une inondation massive de la mer du Nord a désintégré toutes les digues, barrages et digues, emportant à nouveau tout ce qui se dressait sur son passage. Les inondations ont fait 1 836 morts, 200 000 victimes d'animaux et inondé 200 000 hectares de terres. On s'est rendu compte qu'une solution devait être trouvée - et rapidement. Un comité a été formé peu de temps après, avec un plan appelé Deltaplan ou Delta Works, un projet de revitalisation de 3 700 km de digues et de barrages (voir photo ci-dessous). L'une des plus grandes caractéristiques était une immense digue qui coûterait plus de 2.5 Milliards de dollars.

[Source de l'image: Deltawerken]

[Source de l'image: Deltawerken: inondations de 1953]

Le plan comprenait un barrage de conception révolutionnaire qui incorporait des portes amovibles qui étaient creuses et avaient la capacité de flotter et d'être enlevées. Les portes permettaient aux poissons de nager librement en gardant l'environnement relativement le même. Cependant, lorsqu'une onde de tempête arrive, les portes peuvent être rapidement remplies d'eau, en coulant et en les maintenant en place, car un barrage fortifié protège des millions de personnes contre les inondations potentielles. Des piliers massifs enjambent les voies navigables, chacun30-40 mètres grand, pesant plus de 18 000 tonnes. L'extension massive faisait trois kilomètres de long ou environ deux milles. Avec l'élévation du niveau de la mer, le gouvernement néerlandais a mis en place des plans pour protéger les terres basses contre l'élévation du niveau de la mer jusqu'à un mètre d'ici 2100.

Ce projet était très important pour la ville de Rotterdam, l'un des plus grands ports d'Europe. Compte tenu du trafic maritime important, il était nécessaire que le barrage fonctionne. Les fleuves (et toute la zone côtière) devaient rester ouverts, ce qui permettrait aux navires venant de l'ouest d'entrer dans le port. Dans le même temps, le système a dû être fermé pendant les tempêtes pour assurer la protection du public. Un grand nombre de barrages similaires ont été construits au fil du temps et les Néerlandais ont finalement pu contrôler la nature. Il a également aidé d'autres villes comme Amsterdam.

[Source de l'image: Roberto Maldeno / Flickr]

Au XXe siècle, les Néerlandais ont réussi à améliorer leurs conditions de vie et à construire des projets étonnants. Aujourd'hui, le risque d'inondation des rivières est passé d'une fois tous les 100 ans à une fois tous les 1250 ans. Qui sait quand la prochaine grande inondation se produira, si jamais?

Le gouvernement néerlandais a révolutionné la gestion de l'eau de mer pendant des centaines d'années, de la première digue mise en place aux énormes pompes éoliennes, puis aux immenses barrages actuels qui maintiennent la mer à distance. Même à ce jour, les Néerlandais souffrent encore d'inondations, mais grâce aux nouvelles technologies modernes, les dégâts et le nombre de morts ont été réduits au minimum. Avec l'élévation du niveau de la mer, les Néerlandais continueront de révolutionner la gestion de l'eau, donnant de l'espoir à toutes les régions de basse altitude du monde.

Si vous êtes curieux de savoir à quoi ressemblent les digues et les barrages, regardez cette vidéo.

Que pensez-vous de ce projet de construction? Que changerais tu?

Écrit par Maverick Baker


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